วางแผนที่จะนำหินกลับมาจากดาวอังคารเป็นทางออกที่ดีที่สุดสำหรับการหาคำใบ้ของชีวิตที่ผ่านมา

Anonim

นั่งร่วมกับ 200 คนที่ International Mars ตัวอย่างกลับการประชุมในกรุงเบอร์ลินเมื่อเร็ว ๆ นี้เพื่อหารือเกี่ยวกับความเป็นไปได้ของการนำตัวอย่างกลับมาจากดาวอังคารไปยังโลกผมจำได้ว่าการประชุมดังกล่าวครั้งแรกในกรุงปารีสเมื่อสิบปีที่ผ่านมา หลายคนเดียวกันมีอยู่อีกครั้งเก่าและอาจฉลาด แต่แน่นอนมากขึ้นสีเทาหรือหัวล้าน และพวกเขาก็กระตือรือร้นเหมือนทศวรรษที่ผ่านมา แต่สิ่งหนึ่งที่เปลี่ยนแปลงไปอย่างรวดเร็วคือข้อมูลที่เราแบ่งปัน

ในช่วงสิบปีเทคโนโลยีมีความคืบหน้าเพื่อให้สามารถเชื่อมโยงไปถึงความแม่นยำความสามารถในการท่องเที่ยวการขุดเจาะหุ่นยนต์การเก็บตัวอย่างและการจัดการตัวอย่างระยะไกลมีความก้าวหน้าเพียงพอที่จะสามารถเรียกค้นตัวอย่างได้ นี่คือเหตุผลที่องค์การอวกาศยุโรปและ Nasa ได้ลงนามในบันทึกความเข้าใจและสัญญาว่าจะทำงานร่วมกันเพื่อให้ภารกิจเป็นจริง

เทคโนโลยีที่จะช่วยให้เราหลีกเลี่ยงการปนเปื้อนดาวอังคารกับจุลินทรีย์ในโลกและในทางกลับกัน (ถ้ามีจะมีชีวิตอยู่) - "ทำลายห่วงโซ่ของการติดต่อ" ซึ่งเป็นแคปซูลที่เปิดตัวจากพื้นผิวดาวอังคารด้วยตัวอย่างไม่สามารถย้อนกลับไปได้ โลกอาจมีความเสี่ยงต่อการปนเปื้อนในชีววิทยาของเรา วันนี้อาจเป็นไปได้ที่จะส่งแคปซูลที่เปิดตัวจากดาวอังคารมายังวงโคจรรอบดาวอังคารและมียานอวกาศที่แยกออกจากกันก่อนที่จะส่งกลับมายังโลก

หาฟอสซิล

แต่ทำไมเราต้องผ่านปัญหาทั้งหมดนี้ (และค่าใช้จ่าย) เพื่อนำหินกลับไม่กี่? เราได้กลายเป็นภาพที่งดงามจากกล้องบนเรือโรเวอร์อยากรู้อยากเห็นเผยให้เห็นภูมิทัศน์ของดาวอังคารในความสวยงามที่รกร้างและแห้งแล้ง แต่เรายึดมั่นแน่วแน่กับความคิดที่ว่าชีวิตต้องมีการจัดการเพื่อต่อสู้กับการดำรงอยู่แม้จะมีผิวที่ไม่เอื้ออำนวย

ภาพภูมิประเทศที่มีลักษณะเหมือนแม่น้ำและทุ่งหญ้าหรือทะเลสาบและทะเลเปิดเผยว่าเคยมีน้ำบนดาวอังคาร ข้อมูลจากเครื่องมือบนยานอวกาศโคจรยังแสดงให้เห็นว่าน้ำแร่ที่ผลิตโดยน้ำจะกระจายอย่างแท้จริงบนพื้นผิวของดาวอังคาร และเมื่อใดก็ตามที่มี (หรือเป็น) น้ำมีโอกาสที่ชีวิตจะดำรงอยู่ได้ แน่นอนว่าดาวอังคารสูญเสียน้ำมากที่สุดนับล้านปีมาแล้ว แต่ตอนนี้เรารู้ว่าน้ำแข็งใต้พื้นดินมีการกระจายกันอย่างแพร่หลายทั่วทุกภูมิภาค แต่เส้นศูนย์สูตรมากที่สุดของภูมิภาค

เครื่องมือวัดความแม่นยำของ Curiosity และรุ่นก่อนได้ระบุด้วยว่าน้ำที่เคยมีอยู่บนดาวอังคารได้ผลิตแร่ธาตุชนิดทุติยภูมิซึ่งทำหน้าที่เป็นตัวทำละลายที่อุดมสมบูรณ์สำหรับจุลินทรีย์บนโลก สิ่งนี้ทำให้นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าแม้ว่าตอนนี้โอเอซิสอาจแห้งไปแล้ว แต่ยังคงมีร่องรอยของซากดึกดำบรรพ์ในอดีต

แต่น่าเสียดายที่ไปตามสิ่งที่เรารู้เกี่ยวกับฟอสซิลร่องรอยบนบกการตีความคุณลักษณะซากดึกดำบรรพ์ที่อาจเกิดขึ้นจากเชื้อจุลินทรีย์จะเต็มไปด้วยความยากลำบาก เทคนิคที่จำเป็นในการตรวจสอบแหล่งกำเนิดทางชีววิทยาของรูปแบบของชีวิตที่มีศักยภาพเช่นการทดสอบทางพันธุกรรมต้องใช้เคมีที่ซับซ้อนเพื่อเตรียมความพร้อม จากนั้นจะต้องมีการวิเคราะห์โดยใช้แหล่งกำเนิดรังสีซิงโครตรอน (ซึ่งเร่งอนุภาคในเส้นทางโค้ง) - เครื่องมือที่ใหญ่เกินไปที่จะบินไปยังพื้นผิวของดาวอังคาร และนี่ก็ไม่น่าจะมีการเปลี่ยนแปลงในทศวรรษหน้า

อุกกาบาตดาวอังคารที่ลงสู่พื้นดินได้เปิดเผยข้อมูลจำนวนมากเกี่ยวกับดาวเคราะห์สีแดง จำนวนและความหลากหลายของอุกกาบาตเหล่านี้เพิ่มขึ้นอย่างมากในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาเช่นเดียวกับข้อมูลที่ได้มาจากพวกเขาเกี่ยวกับกระบวนการของลุ่มน้ำทางธรณีวิทยาและบรรยากาศบนดาวอังคาร

อย่างไรก็ตามแม้จะมีการเก็บเกี่ยวข้อมูลที่อุดมสมบูรณ์จากอุกกาบาต แต่ก็ไม่มีบริบท ตัวอย่างเช่นเราไม่ทราบว่ามาจากไหนบนดาวอังคาร นอกจากนี้เกือบทั้งหมดของอุกกาบาตดาวอังคารเป็น "หินอัคนี" จากภูเขาไฟที่แข็งตัวจากลาวาหรือแมกมา

แต่เราไม่มี "อุกกาบาต" ดาวอังคารอุกกาบาต - โดยไกลมีแนวโน้มที่จะมีฟอสซิล นี่อาจเป็นเพราะมันเปราะบางเกินไปที่จะรอดจากการถูกขับไล่ออกจากพื้นผิวของดาวอังคาร หรืออาจเป็นเรื่องยากที่จะจดจำพวกเขาได้ทันทีบนบกบนโลก

โอกาสที่สำคัญ

ดังนั้นในขณะที่เรามีความเข้าใจที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับดาวอังคารยังคงมีช่องว่างในความรู้ของเรา ใช้การเปรียบเทียบแบบบกกับเราราวกับว่าเราศึกษาหินจากภูเขาไฟในสกอตแลนด์ที่ปะทุเมื่อ 400 ล้านปีก่อนเพื่อทำความเข้าใจกับกระบวนการที่ก่อให้เกิดหน้าผาชอล์กทางตอนใต้ของประเทศอังกฤษเมื่อ 60 เมตรปีที่แล้ว เราสามารถรับข้อมูลบางอย่างได้ แต่ไม่เพียงพอที่จะรวบรวมประวัติโดยละเอียด

และถ้าเราต้องการที่จะลองและเข้าใจถึงศักยภาพที่แท้จริงของดาวอังคารในชีวิตเราจะต้องนำชุดวัสดุที่เหมาะสมกลับมายังโลกเพื่อการศึกษาโดยใช้เครื่องมือที่มีความหลากหลายซึ่งสามารถตรวจสอบได้และสามารถทำซ้ำได้

เป้าหมายขององค์การนาซ่าและอีเอสเอในการทำให้ภารกิจกลับสู่ดาวอังคารมีความเป็นไปได้คือท่าทางทางการเมืองที่สำคัญเนื่องจากเป็นการเสริมสร้างการโต้แย้งทั้งสองด้านของมหาสมุทรแอตแลนติกเพื่อระดมทุนเพิ่มขึ้นสำหรับการรณรงค์ร่วมกันในการสำรวจดาวอังคารไม่ใช่แค่เพื่อนำก้อนหินกลับมา (และนำพวกเขากลับมาอีกครั้ง) การกลับมาของตัวอย่างไม่ใช่ภารกิจเดียวซึ่งเป็นแคมเปญหนึ่งของภารกิจต่างๆซึ่งจะนำไปสู่ตัวอย่างที่ถูกนำกลับมายังโลก ดาวอังคารของ Mars2020 ของ NASA และ ExoMars rover ของ ESA เป็นภารกิจแรกที่มีภารกิจเฉพาะที่ออกแบบมาเพื่อเป็นส่วนหนึ่งของการกลับมาของตัวอย่าง

ภารกิจการกลับมาของตัวอย่างสามารถช่วยเราในการเตรียมการทางเทคนิคสำหรับการเดินทางของมนุษย์ในช่วงทศวรรษที่ 2030 ได้เช่นโดยการบอกให้เราทราบว่าฝุ่นชนิดใดที่สามารถคาดการณ์ได้บนพื้นผิว นอกจากนี้ยังทำให้เรามีโอกาสฝึกประลองยุทธ์ซึ่งเป็นเรื่องยากที่จะฉุดลากบนดาวอังคาร

ในตอนท้ายของการประชุมมีความตื่นเต้นมากในห้อง เราตกลงกันว่าเราจะไม่รอให้ถึงทศวรรษที่จะมีการประชุมระดับนานาชาติครั้งที่สามในหัวข้อนี้เพราะในปี 2028 ถ้าสิ่งต่างๆทั้งหมดได้มีการวางแผนไว้ตัวอย่างก็จะถูกเก็บรวบรวมและอาจจะกำลังเดินทางกลับสู่โลกอีกครั้ง

.
menu
menu